Memainkan Taruhan Besar Hollywood Hold’em Dengan Duta Poker Mike Sexton

Dunia poker mengalami pukulan yang sangat buruk dengan hilangnya seorang legenda. Bagi jutaan penggemar, Mike Sexton secara harfiah adalah wajah poker. Dia adalah orang yang, bersama Vince Van Patten, akan berdiri di samping pemenang di setiap episode Tur Poker Dunia dengan mengatakan, “Semoga Semua Kartu Anda Tayang dan Semoga Semua Pot Anda Menjadi Monster!”

Tapi bagi saya, Mike Sexton adalah teman yang saya sering berbagi malam dengan bermain hold’em berisiko tinggi, bersama dengan banyak selebriti, atlet, dan miliarder.

Hari ini panas sekali di Arizona. Jenis hari yang membuat Anda hanya ingin tinggal di dalam, minum segelas besar es teh, dan menikmati AC. Saya baru saja meletakkan es di gelas ketiga saya ketika saya mendapat pesan teks dari seorang teman dekat.

“Mike Sexton meninggal. Dia selalu tersenyum. Tidak pernah mengatakan hal buruk tentang siapa pun. Pria yang sangat baik. Dia selalu berpikir poker akan menjadi besar. ”

Teks dari teman saya (mantan juara WSOP) memiliki kesedihan yang murni tentang itu. Dia tahu Mike sakit, tapi dia benar-benar berharap dia akan menarik satu bagian luar… dan begitu juga aku. Aku duduk di kursi di teras, es di gelas kosongku sudah meleleh karena panas kering masih membayangi meskipun itu terentang gelap di luar. Saya terus membaca teks teman saya berulang kali, mungkin berharap saya salah membacanya. Namun, kata-katanya tentang Mike benar-benar selaras dengan saya.

“Dia selalu berpikir poker akan menjadi besar.”

Mike menyukai poker dengan cara yang jauh lebih luas daripada kebanyakan orang. Banyak orang suka bermain. Tetapi Mike Sexton senang berbicara tentang poker. Dia suka berbicara tentang karakter hebat yang memainkan permainan, baik dari hari ini maupun di masa lalu. Ia adalah seorang sejarawan poker sekaligus seorang futuris poker yang melihat bahwa poker hanya akan menjadi lebih besar jika memiliki kesempatan untuk berkembang dan ditangani dengan baik oleh media. Inilah mengapa sebutan “Ambassador of Poker” begitu pas.

Pertama kali saya bertemu Mike Sexton, dia tiba di Beverly Hills Hotel dengan miliarder Alec Gores untuk bermain dalam permainan mingguan saya. Dia telah bermain dalam permainan pot-limit berisiko tinggi yang juga dilakukan oleh Tobey Maguire dan saya.

Tobey telah bermain dengannya minggu sebelumnya, tetapi saya harus berada di set selama waktu itu dan melewatkan pertandingan itu. Apa yang tidak kami ketahui saat itu, adalah bahwa Mike telah memperkenalkan Gores ke LA poker setelah bertemu Alec melalui majalah Card Player. (Sebuah cerita yang akan saya bagikan lebih banyak di akhir artikel ini.)

Seperti biasa, Molly Bloom sedang menyiapkan ruangan dan sudah mulai menyajikan minuman kepada beberapa orang yang datang lebih awal. Tobey dan saya tiba bersama minggu itu dan Mike tiba bersama Alec. Kami memiliki aturan dalam permainan bahwa tidak ada pemain profesional yang diizinkan, dan tentu saja Mike Sexton masuk ke dalam kategori itu. Namun, karena dia datang bersama seorang miliarder yang baru saja mengembangkan selera bermain poker, kami tentu tidak akan mengguncang perahu. (Saat ini, Tobey dan saya tidak tahu kami harus berterima kasih kepada Mike karena membawa Alec ke dalam permainan.)

Saya ingat bahwa kami semua langsung menemui Mike. Dia punya cara untuk membuat Anda lupa bahwa dia pernah berada di Poker Hall of Fame, dan pelopor era poker televisi modern. Mike selalu menjadi penggemar poker terbesar di ruangan itu. Dia punya banyak cerita hebat tentang Stu Ungar, Doyle Brunson Amarillo Slim, dan semua orang dari masa lalu. Sejujurnya, beberapa “donatur” dalam permainan kami bahkan tidak tahu siapa Ungar itu, tetapi mereka masih suka mendengar cerita berputar Mike tentang sejarah poker yang kaya dan membandingkan pemain dari masa lalu dengan profesional top saat ini.

Mike dengan cepat bergabung dengan “lingkaran pemenang” dalam permainan dan selalu sangat berhati-hati untuk mengecilkan kemenangannya. Dia membukukan kemenangannya dengan tenang, tidak pernah menarik perhatian pada fakta bahwa dia baru saja mengalami malam enam digit. Dan pada kesempatan langka dia kalah, dia membuatnya tampak seperti kalah setiap minggu. Itu adalah sifat jadul yang tidak cukup Anda lihat dalam budaya poker yang didorong ego saat ini.

Tapi menang atau kalah, satu hal tetap konstan. Mike selalu pergi dengan senyum di wajahnya dan berjalan mengitari meja dan menjabat tangan semua orang. Dia adalah tindakan kelas yang Anda senang menghabiskan waktu bersamanya, dan Anda bisa tahu dia juga menikmatinya.

Tidak butuh waktu lama bagi Mike untuk menyadari bahwa permainan itu benar-benar dijalankan oleh Tobey dan saya. Dia juga menyadari berapa banyak uang yang diambil dari permainan dengan tip besar yang diberikan kepada Molly setiap malam. Dan karena Mike telah memberikan kata-katanya kepada Alec untuk membantunya dalam permainannya, akan masuk akal bahwa dia akan menjadi orang yang menyarankan agar Alec mengadakan permainan di rumahnya untuk memberikan keuntungan bagi dirinya sendiri sebagai tuan rumah.

Intinya, Anda bisa memberi Mike Sexton beberapa pujian atas apa yang menyebabkan Molly dikirim ke New York dan permainan LA-nya diambil darinya. Saya tidak menulis tentang hal itu di buku saya, dan Molly tidak tahu tentang hal itu sejak awal, tetapi Mike dan saya membicarakannya pada beberapa kesempatan, hanya beberapa bulan yang lalu sebelum saya mengetahui bahwa dia menderita kanker stadium 4 .

Beberapa waktu yang lalu saya menerima panggilan telepon dari Mike yang memberi selamat kepada saya atas rilis buku saya. Dia telah memesan salinan dari Amazon dan mengatakan kepada saya bahwa dia tidak sabar untuk membacanya. Saya bertanya kepadanya apakah dia akan memberi saya ulasan yang jujur setelah selesai dan dia berjanji akan melakukannya.

Seminggu kemudian Mike menelepon saya lagi. Buku itu masih belum sampai, dan dia telah memesan salinan lagi! Saya merasa tidak enak, tetapi COVID-19 telah mengacaukan segalanya dan penerbit saya bahkan belum mengirimkan salinan buku saya sendiri. Apa yang tidak saya sadari saat itu adalah bahwa Mike melawan waktu. Dia tidak tahu berapa banyak waktu yang dia miliki, tetapi masih ingin menghabiskan sebagian waktunya untuk membaca buku. Saya akhirnya mengiriminya salinan digital, dan dia langsung membacanya. Luar biasa!

Ketika saya tahu dia sakit, saya mengulurkan tangan kepadanya. Ini akan menjadi percakapan terakhir saya dengan salah satu pria terbaik di poker.